Teknoloji

Echidnas, Bunu Düşünmeden İklim Değişikliğiyle Mücadele Etmek İçin Rol Yapıyor

0

200 yıllık Avrupa tarım uygulamalarından sonra, Avustralya toprakları kötü durumdadır – besin maddeleri ve karbon dahil organik maddeler tükenmiştir. Bu hem toprak sağlığı hem de küresel ısınmayı ele alma çabaları için kötü bir haber.

Yerli Avustralya ekidnası çözümün bir parçası olabilir. Echidnas, karıncaları ararken topraktaki çukurları, olukları ve çöküntüleri kazarlar. Araştırmamız, bu toprak “mühendisliğinin” çevreye ne ölçüde fayda sağlayabileceğini ortaya çıkardı.

Echidnas’ın kazma tuzağı topraktaki yaprakları ve tohumları yakalar. Bu, toprak sağlığının iyileştirilmesine yardımcı olur, bitki büyümesini destekler ve karbonu atmosferden ziyade toprakta tutar.

Bu sürecin önemi küçümsenemez. Dikenli karıncanın habitatını iyileştirerek, toprak sağlığını önemli ölçüde iyileştirebilir ve iklim eylem çabalarını artırabiliriz.

Doğanın ekskavatörleri

Birçok hayvan, kapsamlı kazma yoluyla toprak sağlığını iyileştirir. Bu “ekosistem mühendisleri” yalnızca toprağa değil, bitkilere ve diğer organizmalara da fayda sağlayan bir hizmet sağlar.

Avustralya’da kazma hayvanlarımızın çoğu ya nesli tükenmiş, kısıtlanmış ya da tehdit altında. Ancak kıtanın geniş bölgelerinde çoğu habitatta hala nispeten yaygın olan ekidna öyle değil.

Echidnas üretken kazıcılardır. Avustralya Yaban Hayatı Koruma Kurumu’nun New South Wales’in güneybatısındaki Scotia Koruma Alanı’ndaki uzun vadeli gözlemimiz, bir echidna’nın her yıl yaklaşık 7 ton (yaklaşık 8 römork yükü) toprak taşıdığını gösteriyor.

Dikenlerin bıraktığı toprak çöküntüleri 50 santimetre (19.69 inç) genişliğe ve 15 santimetre derinliğe kadar olabilir. Karıncalar az olduğu zaman, örneğin yüksek derecede bozulmuş yerlerde, ekidnalar termitleri bulmak için daha derine inerek daha da büyük çukurlar oluştururlar.

Bu toprağı hareket ettirme kapasitesi farkında olmadan bir başka kritik öneme sahip işlevi daha sağlar: tohumlar ve su arasında eşleştirme.

Aşk tanrısı oynamak

Tohumların filizlenebilmesi için su ve toprak besinleri ile bir araya gelmesi gerekir. Deneyimiz, echidna kazmanın bunun gerçekleşmesine nasıl yardımcı olduğunu gösterdi.

Tohumların yağmurdan sonra ekidna çukurlarında sıkışıp kalmayacağını test ettik. Çeşitli tohumları farklı renkli boyalarla dikkatlice işaretledik ve onları, echidnaların oluşturduğuna benzer çukurlar kazdığımız Cobar, New South Wales yakınlarındaki yarı kurak bir ormanlık alanda toprak yüzeyine yerleştirdik. Daha sonra bir yağmur olayını simüle ettik.

Tohumların çoğu çukurlara yıkandı ve çukurlarda başlayanlar orada kaldı. Deney, echidna çukurlarının tohumları, suyu ve besinleri buluşmaya nasıl teşvik ettiğini ve tohumların Avustralya’nın fakir topraklarında filizlenmesi ve hayatta kalması için daha iyi bir şans verdiğini gösterdi.

İyileşme çukurları daha sonra bitkilerin peyzaj boyunca yayılabileceği bitki ve toprak “sıcak noktaları” haline gelir.

Araştırmamız ayrıca çukurların benzersiz mikrobiyal toplulukları ve toprak omurgasızlarını da barındırdığını buldu. Bunlar, toprakta karbon üretmek için organik maddenin parçalanmasında muhtemelen önemli bir rol oynarlar.

İnsanların toprağı restore etmeye yönelik çabalarının, ekidnalar gibi hayvanlar tarafından inşa edilen doğal yapıları taklit etmesi şaşırtıcı değil.

GettyImages 1251524105Yuvasında bir dikenli karıncayiyen. (slowmotiongli / Getty Images)

Karbon çiftçileri olarak Echidnas

Son araştırmalarımız ayrıca, ekidna kazmanın tükenmiş topraklarda karbonu artırmaya nasıl yardımcı olduğunu gösteriyor.

Organik madde toprak yüzeyinde yattığında, atmosfere karbon ve nitrojen salan yoğun ultraviyole ışıkla parçalanır. Ancak echidnas yem aldığında, malzeme toprağa gömülür. Orada, materyali parçalayan ve toprağa karbon ve nitrojen salgılayan mikroplara maruz kalır.

Bu hemen olmaz. Araştırmamız, çukurlardaki karbon seviyelerinin çıplak topraklardakini geçmesinin 16-18 ay sürdüğünü gösteriyor.

Tüm bu ekidna kazma, yakalama ve biriktirme süreci, çöp, karbon, besin maddeleri ve bitki sıcak noktalarından oluşan bir yama parçası yaratır. Bu verimli adalar sağlıklı, işlevsel ekosistemleri yönlendiriyor ve dünya daha sıcak ve kuru hale geldikçe daha da önemli hale gelecek.

Ekidnaların gücünden yararlanın

Toprak restorasyonu, geniş arazi alanlarında pahalı ve pratik olmayabilir. Dikenlerin neden olduğu toprak bozulması, uygun maliyetli bir restorasyon seçeneği sunar ve bu potansiyelden yararlanılmalıdır.

Avustralya’nın ekidna popülasyonları şu anda tehdit altında değil. Ancak gelecekte sağlıklı ekidna popülasyonlarını sağlamak için peyzaj yönetimine ihtiyaç vardır.

Echidnas genellikle içi boş kütüklere sığınır, bu nedenle düşen kerestelerin kaldırılması yaşam alanlarını ve beslenme alanlarını azaltır. Habitat kaybını önlemek için yakacak odun temizleme gibi uygulamalarla ilgili kısıtlamalara ihtiyaç vardır.

Ve yavaş hareket eden ekidnalar genellikle yollarımızda öldürülür. Bunu ele almak için, çalılar ve yer bitkileri, ekidnaların bir noktadan diğerine güvenli bir şekilde hareket edebilmesi için bitki koridorları oluşturarak yerel çalılık yamaları arasına dikilmelidir.

Dikenli dikenlerin keskin dikenleri ona doğal avcılardan bir miktar koruma sağlarken, tilkiler ve kediler gibi ortaya çıkan yırtıcılara karşı daha az etkilidir. Bu nedenle, bu tehditleri kontrol etmek için stratejilere de ihtiyaç vardır.

Avustralya’nın kırılgan ortamının sağlığı ciddi bir düşüş yaşıyor. Echidnas zaten değerli bir ekosistem hizmeti sağlıyor ve bunun devam etmesini sağlamak için korunmalı ve beslenmelidir.

David John Eldridge, Toprak Ekolojisi Profesörü, UNSW.

Bu makale The Conversation’dan Creative Commons lisansı altında yeniden yayınlanmıştır. Orijinal makaleyi okuyun.

.

Profesör

İnsanlar Diğer Primatlardan Daha Fazla Su Verimli Olacak Şekilde Evrimleşti, Ama Nedenini Bilmiyoruz

Previous article

İnsanlar Artık Dünyadaki Tüm Yüzey Tatlı Su Dalgalanmalarının Çoğunu Kontrol Ediyor

Next article

You may also like

Comments

Comments are closed.

More in Teknoloji