Teknoloji

Bir Şey Ağaçları Öldürüyor, Atlantik Kıyısı Boyunca ‘Hayalet Ormanları’ Yaratıyor

0

Kuzey Carolina’daki Timsah Nehri Ulusal Yaban Hayatı Sığınağı yakınlarındaki araştırma alanıma doğru yürürken, tamamen sular altında kalmış bir patika bölümünde diz boyu su içinde ilerliyorum. Kuzey Carolina’nın Outer Banks arkasında yer alan bu alçak yarımadada kalıcı sel baskınları olağan hale geldi. Suda büyüyen ağaçlar küçük ve bodurdur. Çoğu öldü.

Kuzey Carolina kıyılarında, ormanların yok olduğuna dair kanıtlar her yerde. Bölgede dolaşırken geçtiğim neredeyse her yol kenarı hendeği ölü ya da ölmekte olan ağaçlarla kaplı.

Deniz seviyesinin yükselmesine karşı sulak alan tepkisini inceleyen bir ekolojist olarak, bu selin iklim değişikliğinin Atlantik kıyısı boyunca manzaraları değiştirdiğinin kanıtı olduğunu biliyorum. Yaban hayatını, ekosistemleri ve yerel çiftlikleri ve ormancılık işletmelerini de tehdit eden çevresel değişikliklerin simgesidir.

Tüm canlı organizmalar gibi ağaçlar da ölür. Ama burada olanlar normal değil. Büyük ağaç parçaları aynı anda ölüyor ve yerine fidanlar büyümüyor. Ve bu sadece yerel bir sorun değil: Deniz suyu, Maine’den Florida’ya kadar tüm Atlantik Kıyı Ovası boyunca kıyı ormanlarında tuz seviyelerini yükseltiyor. Birbirini izleyen büyük ormanlar ölüyor. Artık bilim camiasında “hayalet ormanlar” olarak biliniyorlar.

hayalet ormanda geyikKuzey Carolina’da iklim değişikliğiyle değiştirilmiş bir ormanda, uzaktan kamera ile fotoğraflanan geyik. (Emily Ury, CC BY-ND)

Tuzun sinsi rolü

İklim değişikliğinden kaynaklanan deniz seviyesi yükselmesi, dünyanın birçok yerinde sulak alanları daha sulak hale getiriyor. Aynı zamanda onları daha tuzlu hale getiriyor.

2016 yılında, tuzun bitkileri ve toprakları üzerindeki etkisini incelemek için ormanlık bir Kuzey Carolina sulak alanında çalışmaya başladım. Her birkaç ayda bir, ısıran böceklerden korunmak için ağır lastik kuşları ve bir file gömlek giyerim ve su basmış yol boyunca 100 pounddan fazla tuz ve diğer ekipmanı araştırma sahama götürürüm. Deniz seviyesinin yükselmesinin etkilerini taklit etmek için tenis kortu büyüklüğündeki bir alanı tuzluyoruz.

İki yıllık çabanın ardından, tuz, izlediğimiz bitkileri veya toprak işlemlerini etkilemiyor gibi görünüyordu. Deneysel tuzumuzun bu ağaçları yavaşça öldürmesini beklemek yerine, cevaplamam gereken sorunun ne kadar ağacın öldüğünü ve ne kadar sulak alanın savunmasız olduğunu fark ettim.

Cevaplar bulmak için ağaçların çoktan ölmüş olduğu yerlere gitmem gerekiyordu.

Yükselen denizler Kuzey Carolina kıyılarını sular altında bırakıyor ve tuzlu su sulak alan topraklarına sızıyor. Kuraklık gibi tatlı su tükendiğinde tuzlar yeraltı sularında hareket eder. Tuzlu su ayrıca kanallar ve hendeklerden geçerek, rüzgar ve yüksek gelgitler yardımıyla iç bölgelere nüfuz eder. Yaprakları ve uzuvları olmayan soluk gövdeli ölü ağaçlar, topraktaki yüksek tuz seviyelerinin açık bir işaretidir. 2019 tarihli bir rapor onlara “ahşap mezar taşları” adını verdi.

Ağaçlar ölürken, tuza daha dayanıklı çalılar ve otlar yerlerine geçerler. Duke Üniversitesi’nden Emily Bernhardt ve Justin Wright ve Virginia Üniversitesi’nden Xi Yang ile birlikte yazdığım yeni yayınlanan bir çalışmada, Kuzey Carolina’da bu değişimin dramatik olduğunu gösteriyoruz.

Eyaletin kıyı bölgesi, nesli tükenmekte olan kızıl kurt ve kızıl ağaçkakan da dahil olmak üzere vahşi yaşam üzerinde kademeli etkilerle birlikte hızlı ve yaygın bir orman kaybına uğradı. Sulak alan ormanları büyük miktarlarda karbonu tutar ve depolar, bu nedenle orman ölümleri de daha fazla iklim değişikliğine katkıda bulunur.

Uzaydan hayalet ormanların değerlendirilmesi

Bu ormanların nerede ve ne kadar hızlı değiştiğini anlamak için kuşbakışı bir perspektife ihtiyacım vardı. Bu perspektif, bilimsel ve çevresel verilerin önemli kaynakları olan NASA’nın Dünya Gözlem Sistemi gibi uydulardan geliyor.

Kuzey Carolina'nın landsat görüntüsüKuzey Carolina kıyılarındaki Albemarle Pamlico Yarımadası’nın 2016 Landsat8 görüntüsü. (USGS)

1972’den beri, NASA ve ABD Jeoloji Araştırması tarafından ortaklaşa işletilen Landsat uyduları, hem doğal hem de insan kaynaklı değişimi ortaya çıkaran Dünya’nın kara yüzeyinin sürekli görüntülerini yakaladı.

1984’ten beri kıyı bitki örtüsündeki değişiklikleri ölçmek için Landsat görüntülerini kullandık ve hayalet ormanları tespit etmek için yüksek çözünürlüklü Google Earth görüntülerine başvurduk. Bilgisayar analizi, tüm manzara boyunca benzer ölü ağaç parçalarının belirlenmesine yardımcı oldu.

google earth hayalet orman yolu ileSağda sağlıklı bir ormanın ve solda birçok ölü ağacın bulunduğu hayalet bir ormanın Google Earth görüntüsü. (Emily Ury)

Sonuçlar şok ediciydi. Timsah Nehri Ulusal Yaban Hayatı Sığınağı’ndaki ormanlık sulak alanın yüzde 10’undan fazlasının son 35 yılda kaybolduğunu gördük. Burası federal olarak korunan arazidir ve ormanı öldürecek başka hiçbir insan faaliyeti yoktur.

Deniz seviyesindeki hızlı yükselme, bu ormanların daha nemli, daha tuzlu koşullara uyum sağlama yeteneğini geride bırakıyor gibi görünüyor. İklim değişikliğinden kaynaklanan aşırı hava olayları, şiddetli fırtınalar, daha sık kasırgalar ve kuraklıktan daha fazla hasara neden oluyor.

Çalışma alanımızdaki en büyük yıllık orman örtüsü kaybının, Ağustos 2011’de Irene Kasırgası’ndan kaynaklanan aşırı kuraklık, orman yangınları ve fırtına dalgalarının ardından 2012 yılında meydana geldiğini tespit ettik. Bu üçlü felaket, kitlelere neden olan bir devrilme noktası gibi görünüyordu. bölgedeki ağaç kesimleri.

ormanları değiştirmek(Ury ve diğerleri, 2021., CC BY-ND)

Yukarıda: Timsah Nehri Ulusal Yaban Hayatı Koruma Alanı için oluşturduğumuz, zaman içindeki değişimi ve hayalet ormanların yaygınlığını gösteren habitat haritaları.

Bilim adamları geçişle savaşmalı mı yoksa yardımcı olmalı mı?

Küresel deniz seviyeleri yükselmeye devam ederken, Meksika Körfezi’nden Chesapeake Körfezi’ne ve dünyanın başka yerlerine kadar kıyı ormanları da tuzlu su girişinden büyük kayıplara maruz kalabilir.

Koruma topluluğundaki birçok insan, arazi yönetimi yaklaşımlarını yeniden düşünüyor ve ormanların kaçınılmaz olarak tuzlu bataklıklara veya diğer kıyı manzaralarına geçişini kolaylaştırmak gibi daha uyarlanabilir stratejiler araştırıyor.

Örneğin, Kuzey Carolina’da Doğa Koruma, fırtına dalgalanmalarından doğal tamponlama sağlamak için bitkiler, kum ve kayalardan yapılmış “canlı kıyı şeritleri” oluşturmak gibi bazı uyarlanabilir yönetim yaklaşımları uygulamaktadır.

Daha radikal bir yaklaşım, tehdit altındaki bölgelerde tuza toleranslı bataklık bitkileri kullanmak olacaktır. Bu strateji tartışmalıdır çünkü ekosistemleri olduğu gibi korumaya çalışma arzusuna aykırıdır.

Ancak ormanlar zaten ölüyorsa, tuzlu bataklığa sahip olmak, sulak alanın açık suya indirgenmesine izin vermekten çok daha iyi bir sonuçtur. Açık su, doğası gereği kötü olmasa da, bir tuz bataklığının sağladığı birçok ekolojik faydayı sağlamaz.

Proaktif yönetim, kıyı bölgelerindeki sulak alanların ömrünü uzatabilir, bu da onların karbon depolamaya, yaşam alanı sağlamaya, su kalitesini artırmaya ve kıyı bölgelerindeki verimli çiftlik ve orman alanlarını korumaya devam etmelerini sağlayabilir.Konuşma

Emily Ury, Ph.D. Aday, Duke Üniversitesi.

Bu makale The Conversation’dan Creative Commons lisansı altında yeniden yayınlanmıştır. Orijinal makaleyi okuyun.

.

Profesör

İnsanlar 2 Milyon Yıl Boyunca Aslında Apeks Yırtıcılardı, Yeni Araştırma Bulguları

Previous article

Unutulmuş Taş Levha Aslında Avrupa’da Bilinen En Eski Harita Olabilir

Next article

You may also like

Comments

Comments are closed.

More in Teknoloji